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¿Duplicación del perro hacia abajo? Relájese, las posturas de yoga no pueden ser objeto de derechos de autor, según un tribunal

Durante años, Bikram Choudhury, el magnate del yoga de Beverly Hills y autodenominado «yogui de las estrellas», ha amenazado a los estudios de la competencia con emprender acciones legales.

Afirmaba que sólo él tenía derecho a determinar quién podía enseñar su secuencia -26 posturas que incluyen el Conejo, el Camello, la Langosta y el Cadáver- que popularizó en un libro hace más de tres décadas.

Un tribunal federal de apelaciones no estuvo de acuerdo y dictaminó el jueves que el método de Choudhury no estaba protegido por la ley de derechos de autor y que no se podía responsabilizar a los competidores por enseñarlo.

«Los consumidores tendrían pocas razones para comprar el libro de Choudhury si éste tuviera el monopolio de la práctica de la misma actividad que pretendía popularizar», escribió la jueza Kim McLane Wardlaw para un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del 9º Circuito de Estados Unidos.

Describió la sucesión de posturas y dos ejercicios de respiración de Bikram como «una idea, un proceso o un sistema diseñado para mejorar la salud» y para «producir beneficios físicos y una sensación de bienestar».

«Los derechos de autor sólo protegen la expresión de esta idea -las palabras e imágenes utilizadas para describir la secuencia- y no la idea de la secuencia en sí», escribió.

La decisión fue el último revés para Choudhury, que nació en la India e hizo una fortuna con su estilo de «yoga caliente». Ha sido objeto de varias demandas en las que se le acusa de haber acosado y agredido sexualmente a mujeres, algo que él niega. Sus abogados y su empresa, con sede en Los Ángeles, no respondieron el jueves a las solicitudes de comentarios.

La decisión contra Choudhury se produjo en una apelación de la sentencia de un juez de distrito a favor de Evolation Yoga, un estudio de Florida al que Choudhury acusó de violar los derechos de autor.

Eric Maier, abogado de Evolation, describió el fallo del 9º Circuito como «una gran victoria para los estudios de yoga y los practicantes de todo el mundo».

Maier dijo que Choudhury ha estado «intimidando» a los estudios de yoga durante años en un intento de tener el derecho exclusivo de enseñar las 26 posturas en el orden que él desarrolló. La corporación de Choudhury enviaba regularmente cartas a los estudios amenazando con acciones legales, dijo Maier, y muchos se doblegaron. Su cliente se defendió.

«Habría tenido el monopolio de las clases de yoga que incorporaban las posturas», dijo Maier.

Cydney Tune, abogada de Yoga Alliance, una asociación sin ánimo de lucro de profesores, escuelas y estudios de yoga, señaló que las posturas de yoga tienen miles de años de antigüedad y son de dominio público.

Un derecho de autor sobre el orden en que se hacen las posturas habría supuesto enormes riesgos legales para todo tipo de instructores de ejercicios, dijo Tune, experta en derecho de autor.

«Si fueras un instructor, podrías estar infringiendo los derechos de autor si hicieras que las flexiones siguieran a las moscas», dijo Tune. «Todo el mundo se asustaría».

Comparó la secuencia de posturas con una receta, que no puede tener derechos de autor.

«Todo el mundo tendrá la libertad de enseñar y practicar el yoga sin preocuparse de que esté infringiendo un derecho de autor por el orden en que hizo las posturas», dijo.

Choudhury, que da clases con un bañador Speedo negro y un reloj Rolex, nació en Calcuta y empezó a estudiar yoga a los 4 años. Se fue a Beverly Hills en 1971 y «pronto se convirtió en una figura central en la creciente popularidad del yoga en Estados Unidos», según el tribunal. Ha afirmado que sus métodos han prolongado la carrera de atletas profesionales, como Kareem Abdul-Jabbar y John McEnroe, y cuenta con muchas estrellas de cine entre sus clientes.

Su sitio web, Bikram Yoga College of India, pide a los usuarios que denuncien los estudios de Bikram «ilegales».

Aunque algunos estudios han accedido a no utilizar su técnica exacta, otros le demandaron hace varios años por hacer valer sus derechos de autor. Al parecer, el acuerdo confidencial incluía el compromiso de los estudios de no utilizar el nombre Bikram.

La secuencia de posturas de Choudhury se realiza durante 90 minutos en una sala calentada a 105 grados. Evolation Yoga tenía una clase que seguía esta fórmula.

El 9º Circuito, citando un estudio que determinó que el método produce una importante respuesta cardiovascular y fatiga muscular, lo comparó con los métodos de un cirujano.

«Los derechos de autor de un libro que describe cómo realizar una complicada operación quirúrgica no otorgan al titular el derecho exclusivo a realizarla», escribió Wardlaw.

«Al igual que la serie de movimientos que realiza un cirujano, la secuencia es, como dice Choudhury a los lectores, un método diseñado para ‘curar, sanar o, al menos, aliviar’ lesiones y enfermedades físicas».

Tim Torkildson, de 62 años, un residente de Utah que practica yoga a diario, dijo que se quedó atónito al saber que Choudhury había tratado de proteger los derechos de autor de su secuencia tras leer la sentencia en la página web de The Times.

«El yoga va a los tribunales», dijo el jubilado. «Parece muy extraño. Debería haber algún tipo de pose para eso: la posición del martillo».

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