El retiro de senderismo, yoga y natación en el mar de Kathryn Thomas es una zona libre de bootcamp y jugos

Son las 9:15 a. m. de una mañana de marzo, y hay un aire fresco en el aire mientras nos paramos en la orilla en Spanish Point.

grupo de alrededor de 20 personas flotan en la arena mientras el viento azota a nuestro alrededor. El mar es de un azul deslumbrante a la luz del sol, pero cuando nos llega a la piel de gallina, dudamos. Es decir, hasta que una mujer con un atractivo gorro de baño retro se lanza a las olas. En cuestión de segundos, todos lo seguimos, un rugido colectivo se eleva cuando las olas rompen a nuestro alrededor.

La mujer del gorro de baño es June Curtin, fundadora de la comunidad de natación marina Snámhaí Sásta (instagram.com/snamhaiasasta). June perdió a su esposo por suicidio en 2013. Luego comenzó a meterse en el mar todas las mañanas y le da crédito tanto a los nados como a su comunidad por haber cambiado su vida.

«El primer día que fui a nadar, salí del mar como una persona diferente», dice. «Cuando te metes en el agua, dejas tus problemas en la orilla. En lo único que puedes pensar durante esos cinco o diez minutos es en sobrevivir a las olas que vienen hacia ti”.

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La pintoresca playa de Spanish Point en Co Clare

Fue en estas aguas donde conoció a Kathryn Thomas, quien la entrevistó para un episodio de Desde un lugar como el hogar en 2021. Ahora, Kathryn está de vuelta con un equipo de mujeres, todas las cuales se han inscrito en una semana de yoga, caminatas y baños en el mar, en una nueva oferta de su compañía de retiros de bienestar Pure Results. Cuando llegamos por la mañana, ella y June comparten un gran abrazo en batas secas a juego.

“Junio ​​es especial”, dice Kathryn. «Pensé que tenía mucho sentido tener un retiro inspirado en personas como ella, donde simplemente te escapas, sales de tu espacio y sales de tu cabeza». A diferencia de sus campamentos de entrenamiento, este retiro no se trata de perder peso. «Se trata de estar al aire libre, conectarse con uno mismo y conectarse con la naturaleza».

Y estamos en la ubicación perfecta para eso. Durante la semana, hago una clase de yoga todos los días a las 7:30 a.m., en una habitación con vista al oleaje cambiante de Spanish Point. Salto a las olas todas las mañanas. Camino por la cima de los acantilados de Moher y sobre el paisaje agrietado del Burren. Pero cuando no estoy haciendo eso, estoy arrastrándome de regreso a mi cama súper lujosa en el Hotel Armada, donde estamos ubicados.

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Kathryn Thomas, fundadora de Pure Results. Foto de Norman McCloskey

No podrías pedir un lugar mejor. Este cuatro estrellas junto al mar no solo cumple todos los requisitos (océano a la vuelta de la esquina para nadar, excelentes caminatas en todas las direcciones y una sala recién hecha para yoga), sino que su director general también cree firmemente en el poder de la naturaleza.

«Cuanto más podamos hacer que las personas se conecten con el océano, mejor», dice John Burke. «Pueden verlo, oírlo, saborearlo: la sal marina, el aire fresco. Cuando las personas experimentan el mar en todos esos niveles sensoriales, el impacto que tiene es enorme. De eso se trata nuestra marca”.

Han sido unos años ajetreados en el hotel, además de un nuevo espacio para comer con vista al mar y la creación de Armada Farm, que suministra gran parte de los productos del restaurante, ha tomado posesión de una hermosa propiedad patrimonial sobre la carretera, la Casa Armada de 12 habitaciones (anteriormente Spanish Point House).

También hay un enfoque en el bienestar que va mucho más allá de los tópicos corporativos habituales. La política de bienestar de la Armada se centró inicialmente en su personal, con asesoramiento gratuito, seguro médico, membresías en gimnasios y una serie de incentivos destinados a crear una vida mejor. Hay un gerente de bienestar dedicado, Bernard Cahill, que nos lleva a dar un paseo junto al mar y nos explica las mareas y las olas locales. Su papel ahora se extiende a los invitados, alentándolos a salir y explorar: hay un ‘descuento de cabello mojado’ en la cafetería, Gulls, por ejemplo, donde los clientes que vienen de nadar obtienen dinero de su calentador de berberechos post-océano.

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Suite Marina del Hotel Armada

Me preocupaba que nuestro grupo estuviera formado por nadadores de mar empedernidos, que se lubricaban con grasa de ganso cada mañana. Pero la mayoría de las mujeres son como yo: ansiosas por sumergirse en el agua, aletear un poco y luego regresar a tomar un café y una ducha caliente. Lo mismo ocurre con el yoga y el senderismo también. El grupo está formado por mujeres de entre treinta y sesenta años, que se han inscrito por una variedad de razones, algunas después de un problema de salud, otras porque sus esposos e hijos nunca se unirían a ellas en una caminata o en el mar. Pero esta semana se trata de ellos.

Un día, caminamos a lo largo de los acantilados de Moher desde Hag’s Head hasta Doolin, y echamos un vistazo al paisaje que solo el 3% de las personas que visitan los acantilados ven alguna vez. Estamos liderados por Ollie Gleeson (olliestours.com), que nos guía por el diminuto sendero que bordea el borde de los acantilados. Es un apretón de traseros, el camino se aferra peligrosamente al borde, pero las vistas de los acantilados son increíbles, con aves marinas entrando y saliendo de las rocas, el Atlántico arremolinándose alrededor de las pilas de mar y olas rizadas rompiendo contra la costa.

Al final de la caminata de 13 km, estamos realmente destrozados. Después de una cena masiva de cordero local y guisantes cultivados en la granja, la mayoría de nosotros optamos por saltarnos la sesión de meditación de la noche en favor de un baño de algas calientes en nuestras habitaciones (las algas se cultivan localmente). Aquí es donde realmente entra en juego la sinergia del retiro y el hotel. Hay algo muy refrescante en levantarse de una colchoneta de yoga y caminar descalzo hacia el restaurante para tomar un enorme tazón de sopa (con pinzas de cangrejo, nada menos). O volver a la cama con un café después de un estiramiento matutino.

Es como ningún otro retiro en el que he estado. Claro, el enfoque está en el bienestar. Pero este es el tipo de bienestar que no se basa en jugos y ejercicios cardiovasculares. Se trata de salir afuera sin importar el clima, pero yendo a tu propio ritmo. Se trata de hacer una clase de yoga por la tarde, pero regalarte una copa de vino después.

He estado en muchos retiros de yoga que son insoportablemente pretenciosos, así que no puedo decirte lo refrescante que es hacer clases diarias con la profesora de Pure Results, Helen Plass.

«No te lo tomes demasiado en serio», dice mientras hacemos gruñidos impíos en la colchoneta, nuestros cuerpos crujen y crujen después de la caminata. “Es solo yoga”.

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La cautivadora costa de West Clare. Foto por Ruth María Murphy

Además de los baños diarios, asegúrese de dar un paseo por la playa por su cuenta para conocer el patrimonio de la bahía. Aquí es donde los primeros socorristas de Irlanda montaban guardia en 1936, con un sistema de poleas para llevar manualmente a los nadadores a la orilla. También hay un monumento a la Armada Española, inaugurado por el Rey y la Reina de España en 1988.

Cómo hacerlo

El próximo Retiro de caminata, yoga y natación se llevará a cabo del 21 al 26 de mayo y cuesta desde € 1,299 pps, o € 1,699 por una habitación individual. Incluye cinco noches en el Hotel Armada, todas las comidas, yoga dos veces al día, caminatas guiadas, baños en el mar y meditación. Nicola fue invitada de Pure Results. pureresults.es

Si desea agregar algunos días de aventura, el Armada Hotel tiene una autocaravana diseñada a medida, la West Clare Explorer, con capacidad para dos y cuesta desde € 165 por noche. hotelarmada.com

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