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Fisioterapia para el estreñimiento

La mayoría de nosotros quiere evitar la desagradable experiencia del estreñimiento, pero es muy común. Según el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), se estima que el 16% de los estadounidenses -alrededor de 52 millones de personas- padecen estreñimiento crónico; esa cifra aumenta al 33% en las personas de 60 años o más.

En un estudio de 2020 publicado en la revista Gastroenterology, los investigadores afirmaron que la disfunción del suelo pélvico es una de las causas más reconocidas del estreñimiento. Otras causas son:

Disfunción de las vías nerviosas del intestino
Alteraciones del microbioma intestinal
Efectos secundarios de ciertos medicamentos
Problemas anatómicos
Reducción de la ingesta de calorías

Además de ser un dolor de cabeza, el estreñimiento puede ser costoso. En un estudio de 2020 publicado en la revista Clinical and Experimental Gastroenterology, los investigadores descubrieron que el estreñimiento crónico hace que las personas falten al trabajo, paguen varios miles de dólares al año en gastos médicos y tengan una menor calidad de vida relacionada con la salud.

Afortunadamente, muchas personas que padecen estreñimiento crónico pueden encontrar alivio incorporando ciertos cambios en su estilo de vida y terapias, incluida la terapia del suelo pélvico.
Síntomas del estreñimiento

El estreñimiento puede presentarse de varias maneras, como por ejemplo, movimientos intestinales infrecuentes o dificultad para vaciar los intestinos.

Según el NIDDK, los síntomas del estreñimiento pueden incluir

Menos de tres deposiciones a la semana
Heces secas, duras o con grumos
Heces dolorosas o difíciles de evacuar
Sensación de que no han salido todas las heces

Como fisioterapeuta del suelo pélvico (PT), a menudo he escuchado a mis pacientes describir que tienen que empujar o esforzarse para ir al baño, a veces tardando hasta 60 minutos en hacerlo. Algunos incluso han tenido que utilizar un dedo para extraer la caca porque, de lo contrario, dicen, parece que nunca va a salir.

Tratamientos para el estreñimiento

Una de las primeras cosas que he ofrecido a mis pacientes es la educación. Dado que el estreñimiento tiene muchas causas, tenemos que abordar la dieta y la ingesta de líquidos, el nivel de actividad y otros hábitos. Según el NIDDK, se ha demostrado que modificar estos factores del estilo de vida reduce la gravedad y los síntomas del estreñimiento.

Beber suficiente agua es un paso importante para controlar el estreñimiento. La deshidratación puede provocar heces duras, grumosas y difíciles de evacuar. Otro tema importante es la ingesta de fibra. La fibra puede ayudar a aumentar la absorción de agua durante el proceso digestivo, ablandando las heces y promoviendo el movimiento a lo largo del tracto digestivo.

Realizar más actividad física también es muy útil. El ejercicio aumenta el ritmo cardíaco y favorece el flujo sanguíneo en todo el cuerpo; también fomenta el movimiento en todo el intestino.

Pero a veces, cambiar estos hábitos no es suficiente para mejorar el estreñimiento. Ahí es donde entra en juego la fisioterapia del suelo pélvico.

Fisioterapia del suelo pélvico

La fisioterapia del suelo pélvico ayuda a controlar la tensión existente en los músculos, incluidos los de los intestinos y el diafragma. Durante la defecación, los músculos del suelo pélvico deben relajarse para permitir el paso de la caca.

Algunas personas tienen disinergia del suelo pélvico, una condición en la que los músculos del suelo pélvico se contraen en lugar de relajarse mientras intentan vaciar los intestinos. Este patrón muscular paradójico puede detener el proceso de hacer caca y contribuir al estreñimiento. El reentrenamiento de los músculos que intervienen en la defecación para que funcionen como es debido puede ayudar a mantener el movimiento de las heces a través del intestino.

Los fisioterapeutas del suelo pélvico utilizan una combinación de tratamiento interno para controlar la tensión muscular, ejercicios de respiración y relajación para ayudar a disminuir el tono muscular, y la enseñanza de cómo relajar esos músculos y mejorar los movimientos intestinales.
Tratamiento interno

El tratamiento interno puede ser eficaz para muchas personas que sufren de estreñimiento grave, y es seguro cuando lo realiza un profesional capacitado.

Utilizando un dedo enguantado y lubricado, un fisioterapeuta del suelo pélvico palpará cada uno de los músculos que componen el suelo pélvico (hay bastantes) para determinar qué músculos están tensos, espásticos o débiles. Esto puede hacerse por vía vaginal o rectal, y cada una de estas opciones permite un examen más detallado de una parte diferente de la pelvis.

Si los músculos están tensos, el fisioterapeuta los trabajará utilizando diferentes técnicas durante la sesión para ayudar a que esos músculos se relajen y funcionen mejor para mejorar los síntomas del estreñimiento.

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