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La meditación puede que ayude a aliviar el dolor en la zona lumbar crónico

Un nuevo ensayo clínico sugiere que la meditación puede funcionar mejor que los analgésicos cuando se trata de calmar el dolor lumbar crónico.

El estudio descubrió que un programa denominado reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR) superaba la atención médica estándar para el tratamiento del dolor lumbar.

Después de un año, las personas que asistieron a las clases de MBSR tenían más de un 40 por ciento de probabilidades de mostrar mejoras «significativas» en su dolor y en sus actividades diarias, en comparación con las personas que buscaron atención convencional para sus dolores de espalda.

La MBSR consiste en sesiones grupales de meditación y algunas posturas sencillas de yoga. La atención se centra en tomar conciencia de las sensaciones corporales, los pensamientos y las emociones, sin tratar de cambiarlas, explicó el director del estudio, Daniel Cherkin. Es investigador principal del Group Health Research Institute, en Seattle.

No está exactamente claro por qué el enfoque de la atención plena puede aliviar el dolor de espalda, según Cherkin.

Pero, subrayó, nadie dice que el dolor esté sólo «en la cabeza de la gente».

«La investigación neurológica ha demostrado que el cuerpo y la mente están realmente entrelazados», dijo Cherkin. La forma en que la mente percibe y responde al dolor es fundamental, dijo.

Según Cherkin, la MBSR puede ayudar a las personas a reconocer cómo se sienten -físicamente y de otro modo- sin reaccionar y «estresarse». Y eso podría ayudarles a gestionar los problemas crónicos de espalda.

El estudio se publicó el 22 de marzo en la revista Journal of the American Medical Association.

Los resultados se basaron en 342 adultos con dolor lumbar persistente durante al menos tres meses. La mayoría de ellos lo habían padecido durante mucho más tiempo: siete años, por término medio, dijeron los autores del estudio.

Ninguno de los participantes en el estudio tenía una causa clara del dolor, como una hernia discal. Y ese es el caso de la mayoría de las personas con dolor lumbar, dijo Cherkin.

«Para personas como éstas, no hay un tratamiento único que funcione», dijo. «Eso es probablemente porque hay muchos factores diferentes que causan el dolor de las personas».

El equipo de Cherkin asignó al azar a cada paciente a uno de los tres grupos: Los del grupo MBSR debían asistir a ocho sesiones semanales dirigidas por un instructor, y comenzar una práctica casera de meditación y posturas básicas de yoga.

Un segundo grupo fue asignado a ocho sesiones de terapia cognitivo-conductual, una forma de asesoramiento psicológico en la que las personas aprenden a cambiar patrones de pensamiento y comportamientos negativos.

La terapia también trabaja con la mente, pero es diferente de la meditación, dijo Cherkin, porque pretende «cambiar activamente las cosas».

A las personas del tercer grupo del estudio se les dijo que podían optar por cualquier tratamiento estándar que quisieran, incluidos los medicamentos para el dolor y la fisioterapia.

A los seis meses del estudio, el 60 por ciento de los pacientes del grupo de MBSR mostraron una mejora «significativa» en sus actividades diarias, como caminar, subir escaleras y estar de pie durante largos periodos. Eso se comparó con el 44 por ciento de los pacientes que habían podido optar por las otras terapias, dijeron los investigadores.

A las personas que recibieron terapia cognitiva conductual también les fue mejor: Casi el 58 por ciento mostró mejoras significativas a los seis meses, según el estudio.

Lo sorprendente, dijo Cherkin, fue que los beneficios de la MBSR seguían siendo evidentes después de un año, a pesar de que la mayoría de las personas no asistieron a las ocho sesiones.

Al cabo de un año, el 69% de los pacientes informaba de mejoras en sus actividades diarias, frente al 59% del grupo de terapia conductual y el 49% del grupo de atención estándar, según el estudio. Los informes sobre el dolor molesto también mejoraron más en el grupo de MBSR, según el estudio.

«Nos sorprendió lo duraderos que fueron los efectos», dijo Cherkin.

La práctica en casa es una parte clave de la MBSR, dijo el Dr. Madhav Goyal, profesor asistente de medicina en la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, que ha estudiado la meditación.

«Podría ser que la mayoría de la gente estuviera haciendo la tarea, y eso contribuyera a los beneficios», dijo Goyal, que escribió un editorial publicado con el estudio. Pero, añadió, eso no se desprende de los hallazgos.

El MBSR es un programa específico que se desarrolló por primera vez en la Universidad de Massachusetts en la década de 1970. Así que no está claro que la clase de meditación en su centro local de yoga tenga los mismos resultados, advirtió Goyal.

Cherkin estuvo de acuerdo. Pero, dijo, los programas de MBSR están cada vez más disponibles. A un precio aproximado de entre 400 y 500 dólares, añadió, algunas personas podrían pensar que es una inversión que merece la pena.

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