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Los expertos aconsejan a los nigerianos sobre los beneficios del yoga

Expertos médicos hablaron el jueves de los muchos beneficios del yoga, mientras los practicantes de Nigeria se unieron el jueves a otros en todo el mundo para celebrar el Día Internacional del Yoga.

En diciembre de 2014, las Naciones Unidas proclamaron el 21 de junio como el Día Internacional del Yoga, con el objetivo de concienciar sobre los numerosos beneficios de la práctica del yoga y en reconocimiento de su atractivo universal.

Organizado por la Misión Permanente de la India ante las Naciones Unidas, el tema para la celebración del Día de este año es «Yoga para la Paz».

Desde su proclamación, el Día Internacional del Yoga no ha dejado de crecer en popularidad, ya que el perfil de esta práctica sigue aumentando como algo más que un simple ejercicio, sino como una gran herramienta para mantenerse saludable.

El yoga existe desde hace más de 5000 años, con más de 100 formas diferentes. Se describe como la «unión de la mente, el cuerpo y el espíritu», y aborda las dimensiones física, mental y espiritual para lograr un estado de armonía general.

BENEFICIOS FÍSICOS Y MENTALES DEL YOGA

El yoga es un conjunto de prácticas o disciplinas físicas, mentales y espirituales que se originaron en la antigua India. Esta forma de tri-ejercicio es considerada como uno de los ejercicios más relacionados con el alivio del dolor crónico, la reducción de la presión arterial, el insomnio y una serie de otras enfermedades no transmisibles.

También es una terapia para perder peso, que ayuda a aumentar la fuerza y el tono muscular, y mejora la energía respiratoria y la vitalidad. Según los expertos, ayuda al practicante a mantener un metabolismo equilibrado y es también un medio de protección contra las lesiones.

Aparte de los beneficios físicos, uno de los mejores beneficios del yoga es cómo ayuda a la persona a gestionar el estrés, una condición conocida por tener efectos devastadores en el cuerpo y la mente. El estrés puede manifestarse de muchas maneras, como dolor de espalda o de cuello, problemas para dormir, dolores de cabeza, abuso de drogas e incapacidad para concentrarse. El yoga también puede ser muy eficaz para desarrollar habilidades de afrontamiento y alcanzar una visión más positiva de la vida.

El yoga en Nigeria

Sin embargo, es una forma de bienestar subestimada en algunas partes del mundo. En Nigeria, a menudo se piensa que es una práctica extranjera «falsa y maligna», ya que la gente tiende a poner énfasis en su imitación de las prácticas espirituales de los indios y lo percibe como bastante caro e irrelevante para la forma física y el bienestar.

Theresa Ugalahia, una de las pocas psiquiatras tituladas de Nigeria, afirmó que la gente está empezando a apreciar los beneficios de esta práctica en el país.

«El yoga tiene una doble vertiente y mejora tanto el estado mental como el físico», dijo a Premium Times. «Es único por su tipo de relajación al engatusar a la mente para que se concentre, más bien como una forma de replegarse hacia uno mismo».

La Sra. Ugalahia dijo que aunque el yoga solía ser visto como un acto de culto o espiritualidad por los indios y los budistas, ha evolucionado en los últimos años. «Los nigerianos están empezando a ver los beneficios a pesar de las creencias religiosas vinculadas al Yoga».

El psiquiatra explicó además que el yoga puede utilizarse como forma de terapia para los drogadictos porque potencia los opioides naturales, lo que supone un medio sutil de aliviar el dolor y aumentar la euforia. «El yoga debería ser una recomendación general como parte de la terapia de rehabilitación para los drogadictos que buscan un subidón consumiendo sustancias peligrosas, un subidón que el yoga puede darles al potenciar las hormonas de la euforia», dijo.

Oyinye Ugwueke, instructora de yoga y directora general de Olifestyleholistic, es una de las pocas instructoras de yoga certificadas en Nigeria. Fue la instructora oficial del recién concluido programa «Yoga para la armonía y la paz», organizado por la Alta Comisión de la India en Abuja para conmemorar el 4º Día Internacional del Yoga.

Dijo que el yoga es una terapia importante para curar el alma, la mente y el cuerpo. «El yoga nos entrena para agudizar y sensibilizar sistemáticamente nuestras emociones y expandir y difundir conscientemente los matices de dicha sensibilización», dijo.

Al describir algunas de las posturas de yoga, dijo: «Asana y Savasana son posturas firmes y agradables que producen equilibrio mental y evitan la inconstancia de la mente, ya que aportan estabilidad, salud y ligereza de los miembros. Una práctica constante de Asana desarrolla la habilidad, el equilibrio, la resistencia y una gran vitalidad que ayuda a resistir la depresión y la inestabilidad mental».

Describe el yoga como «la terapia perfecta» para las personas que se recuperan de la idea del suicidio, la violencia doméstica, la drogadicción, la guerra y otras crisis.

Sin embargo, confesó que ha sido una tarea ardua convencer a los nigerianos de la necesidad del yoga como herramienta para afrontar los retos mentales y físicos.

Desde que las Naciones Unidas declararon el 21 de junio como Día Internacional del Yoga, la celebración de esta práctica está aumentando en todo el mundo.

En 2017, la India batió el récord mundial Guinness por acoger una clase de yoga con más de 54.522 participantes de diferentes nacionalidades. Times Square, en Nueva York, acogió una clase similar en 2017 con miles de personas celebrando la antigua disciplina. Se dice que el mercado del yoga en Estados Unidos tiene un valor de 16.000 millones de dólares.

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